Lịch sử của bộ quần áo vũ trụ đầu tiên – Cảm hứng từ đồ lót phụ nữ

0
649

Công nghệ áo ngực và áo lót của nữ; cũng như những người thợ may trên máy may Singer là phần không thể thiếu trong bộ đồ vũ trụ đầu tiên của NASA. Lịch sử của bộ quần áo vũ trụ đầu tiên sẽ làm bạn hứng thú khá nhiều

NeilArmstrong và Buzz Aldrin được biết đến với nhiều thứ. Tuy nhiên, khi các phi hành gia trên tàu Apollo 11 thực hiện bước nhảy vọt khổng lồ của họ cho nhân loại vào năm 1969, họ đang mặc một loại “thời trang cao cấp không gian” có chung lịch sử.

Hơn hai thập kỷ trước đó, International Latex Corporation, sau này được gọi là ILC Dover , đã ra mắt Playtex Living Girdle , một “vỏ bọc bằng mủ lỏng mịn”, là một “khám phá mới trong việc kiểm soát hình dáng”. Được ca ngợi như một cuộc cách mạng vì không có đường nối, chỉ khâu, khung, cùng với “co giãn tất cả các chiều” tạo khuôn cho người mặc mà không cần tùy chỉnh.

“Chiếc áo nịt bụng lý tưởng cho mọi dịp giúp bạn thon gọn hơn trong mọi thứ, từ váy dạ hội đến đồ tắm!” một quảng cáo trên tạp chí Life đã tuyên bố. “Chơi gôn hay lái xe thoải mái như hàng giờ ngồi trên bàn văn phòng. Làm việc hay giải trí, mùa đông hay mùa hè, Playtex Living Girdle không bao giờ làm bạn mệt mỏi.”

Những người mặc quần lót và bra bước xuống các bậc thềm
Những người mặc quần lót và bra bước xuống các bậc thềm

Vào thời điểm chính phủ đưa ra lời kêu gọi cởi mở về các đề xuất cho một bộ đồ Apollo vào năm 1962, ILC đã chia lợi nhuận của mình vào nghiên cứu và phát triển, đáp ứng các đơn đặt hàng như mũ bảo hiểm bằng thép, nhôm và bộ quần áo chịu áp lực một phần cho Hải quân và Không quân. Một bộ đồ vũ trụ dường như không phải là một vấn đề lớn.

Nicholas De Monchaux, tác giả của Spacesuit: Fashioning Apollo, cho biết kinh nghiệm làm việc với cao su kết hợp với các vật liệu khác của ILC, một cuốn sách kể lại một cách chi tiết đáng kinh ngạc, vai trò chưa được công bố rộng rãi của Playtex trong lịch sử của chương trình không gian.

Cao su không phải là một vật liệu rõ ràng cho bộ đồ vũ trụ, ít nhất là không phải lúc đầu. Các nguyên mẫu được cả các nhà thầu quân sự và các kỹ sư NASA ưa chuộng cho đến nay vẫn giống như áo giáp, cồng kềnh và khó xuyên thủng. Nhưng Bộ phận Sản phẩm Đặc biệt (SPD) của ILC đã đề xuất một loại dệt mới, một loại dệt sử dụng các nếp gấp linh hoạt, giống như đàn accordion thay vì các thành phần giống như lon thiếc. Cùng với các thanh chắn giúp giữ cho các nếp gấp không bị bung ra, “dây chun” này sẽ cho phép chuyển động ở một mức độ nhất định ở các khu vực của bộ đồ cần nó, chẳng hạn như khuỷu tay, vai và các khớp khác.

Thật trùng hợp, sự kết hợp của các vật liệu tạo nên sợi bìm bìm là thứ mà ILC đã vô cùng quen thuộc: “lớp ba lớp nylon trên bề mặt áo ngực, lớp vải polyester của dây đeo áo ngực và lớp cao su nhúng ra khỏi dây áo ngực” – De Monchaux.

Biểu đồ sự thay đổi các bộ quần áo thám hiểm vũ trụ NASA
Biểu đồ sự thay đổi các bộ quần áo thám hiểm vũ trụ NASA

Chuyên môn của Playtex trong lĩnh vực lắp ráp cao su chống thủng – không chỉ là đai mà còn cả khăn trải giường, yếm và tã chống thấm nước – đã giúp ILC có thể sản xuất hàng loạt loại cao su này với nhiều hình dạng và kích cỡ.

Nhưng tương đối thiếu kinh nghiệm của ILC với việc ký hợp đồng với chính phủ, quy mô nhỏ và thiếu trình độ chuyên môn khiến SPD trở thành kẻ yếu trong cuộc đua trang bị vũ trụ. Vì vậy, ngay cả khi đề xuất của ILC nổi lên như là người chiến thắng rõ ràng trong đánh giá của NASA về tám đệ trình, cơ quan vũ trụ đã chọn không thuê công ty trực tiếp. Thay vào đó, ILC được thuê làm nhà thầu phụ cho Hamilton Standard, một bộ phận của United Aircraft.

Cathleen Lewis, người phụ trách lịch sử vũ trụ tại Bảo tàng Hàng không và Không gian Quốc gia Smithsonian cho biết: “Điều đó thực sự không diễn ra tốt đẹp cho cả hai công ty . “Hamilton cũng đã đề xuất bộ trang phục không gian của riêng mình với NASA, và nó có ý tưởng của riêng mình, vì vậy đã có rất nhiều xung đột. Và nó đã tan rã. ”

Đối với đội ngũ nhân viên được đào tạo chuyên sâu của Hamilton – “những sinh viên của những phương pháp mới nhất trong kiểm tra, lập kế hoạch và quản lý,” theo De Monchaux – nhóm của ILC đã thực hành một “nghệ thuật rách rưới” và tốt nghiệp “chỉ từ trường của những kẻ khốn khó”. (Nhận xét sau đó đã trở thành huy hiệu vinh danh cho các nhân viên ILC, những người tự gọi mình là “những người cứng rắn”.)

Hamilton cuối cùng đã sa thải ILC vào năm 1965, dẫn đến một loạt các sự kiện giống như một cái gì đó trong một bộ phim.

Nhân viên ILC lắp ráp các bộ quần áo thám hiểm vũ trụ
Nhân viên ILC lắp ráp các bộ quần áo thám hiểm vũ trụ

Mặc dù NASA đồng ý rằng ILC dường như không có khả năng sản xuất một bộ đồ thành công, nhưng niềm tin của họ đối với Hamilton cũng đang được đánh dấu. Để kiểm tra dũng khí của mình, cơ quan đã quyết định mời Hamilton tham gia một cuộc thi dựa trên hiệu suất với Công ty David Clark, công ty đang sản xuất một bộ đồ dự phòng với BF Goodrich. Tất cả đều cho rằng ILC đã hoàn toàn không hoạt động.

Nhưng Len Sheperd đã nhận được cơn gió mát của cuộc thi. Anh đến Houston cùng với chủ tịch mới của ILC, Nisson Finkelstein. Bộ đôi đã cung cấp cho NASA một nguyên mẫu bộ quần áo mới, được sản xuất với chi phí của ILC, nếu điều đó sẽ cho phép ILC cạnh tranh với Hamilton, David Clark và BF Goodrich. NASA đồng ý, nhưng họ chỉ có sáu tuần để chuẩn bị.

Một loạt các hoạt động theo sau. Một nhóm làm việc gồm hơn một chục kỹ sư và kỹ thuật viên đã bắt đầu làm việc theo ca 24 giờ. Họ chọn ổ khóa của các phòng thí nghiệm và phòng chứa của riêng mình, một số trong số chúng mới được khách đến từ Hamilton bỏ trống, để lấy nguồn cung cấp và hồ sơ trong đêm khuya. Họ đã kiểm tra hàng loạt các bộ quần áo cùng với cánh tay, chân và khớp thay thế.

Các sự kiện tại nhà thi đấu cũng gay cấn không kém. Khóa kéo trên bọng áp suất bên trong không thành công khi ILC nhập cảnh, buộc công ty phải đưa bộ đồ về trụ sở chính ở Delaware để sửa chữa. Mũ bảo hiểm của David Clark bị nổ tung khi đối tượng thử nghiệm của nó cố gắng thoát khỏi Mô-đun Mặt Trăng. Do vai bộ đồ của Hamilton quá rộng, đối tượng thử nghiệm của nó hoàn toàn không thể vào được Mô-đun Mặt Trăng, do đó “sẽ khiến nhà du hành tưởng tượng mắc kẹt trên bề mặt Mặt Trăng mãi mãi,” De Monchaux nói.

Người thợ may quần áo vũ trụ
Người thợ may quần áo vũ trụ

Những kẻ cứng rắn đã thắng, đương nhiên.

Tuy nhiên, để nghe De Monchaux kể về điều đó, câu chuyện thực sự về bộ đồ vũ trụ Apollo không phải về việc công ty nào đánh bại công ty nào, mà là những người phụ nữ đã tạo ra chúng. Nhiều thợ may được ca ngợi từ Playtex, điều đó có nghĩa là họ đã đi từ một tầng cửa hàng để sản xuất áo lót và quần áo lót cho đến một cửa hàng khác sản xuất quần áo cho mặt trăng.

Đó không phải là một công việc dễ dàng. Theo ông, các thợ may của ILC được yêu cầu phải đạt được “độ chính xác chưa từng có”, thậm chí nhiều hơn những gì bạn tìm thấy ở một nhà may thời trang cao cấp bởi vì NASA chỉ có thể chấp nhận dung sai nhỏ hơn 1/64 inch tính từ mép của một đường may.

Các thợ may đã phải ghép 21 lớp vải mỏng như gossamer của các loại vải kỹ thuật cao – bao gồm vải sợi silica phủ Teflon và một dạng dệt bằng thép không gỉ – bằng cách “lồng chúng lại với nhau như một con búp bê Nga”, De Monchaux nói. Và họ chỉ sử dụng máy khâu Singer thông thường.

Bất chấp nỗ lực này của Herculean, các đinh ghim và các dây buộc tạm thời khác vẫn được quản lý chặt chẽ và thường không được chấp nhận. Công ty thậm chí còn lắp đặt một máy chụp X-quang trên sàn cửa hàng để thường xuyên quét các bộ quần áo để tìm các ghim giả. Ông cho biết thêm, bất kỳ ai bị bắt quả tang lén ghim thêm từ nhà đều có thể phát hiện ra.

Khi ILC tiến hành các cuộc thử việc thợ may của mình, ILC ưu tiên phụ nữ – và luôn luôn là phụ nữ – những người có “kỹ năng cao hơn kinh nghiệm dày dặn”, Lewis nói. “[ILC và NASA] có thể dạy ai đó có trình độ may vá rất cao nhưng họ không thể học được những thói quen xấu”.

Chi tiết 1 bộ quần áo thám hiểm vũ trụ NASA
Chi tiết 1 bộ quần áo thám hiểm vũ trụ NASA

Một sai sót nhỏ, đặc biệt là một sai sót làm hỏng các sợi vải, có thể dẫn đến một bộ quần áo bị loại bỏ. Công việc sẽ phải bắt đầu lại từ đầu. “Không có giây lối thoát cho phi hành gia như có các nhà sản xuất áo ngực”, Lewis châm biếm.

Sánh vai cùng những người thợ may là những gì Lewis gọi là “những người phụ nữ dán keo”, những người đã dán các con dấu lên các miếng cao su và tương tự như vậy phải làm việc “rất, rất nhanh, rất hiệu quả và không có sai sót”.

Cũng có những “thợ đào” nhúng nhiều lớp cao su để tạo ra những sợi dây bện, thường bằng kỹ năng tương tự mà họ đã rèn giũa ở bộ phận Playtex. Thêm bằng chứng về mối quan hệ giữa Playtex và chương trình Apollo: Cho đến năm 1966, các đường ống cao su lỏng chạy đến phòng ngâm đã xuất hiện từ chính các bồn chứa cung cấp dây chuyền lắp ráp áo lót và áo ngực.

Những người phụ nữ của ILC phải gánh vác một trách nhiệm lớn lao, một trách nhiệm mà họ không bao giờ quên. Họ cũng không quên rằng những bộ quần áo của họ sẽ được mặc bởi những người thực tế. De Monchaux nói, mỗi bộ quần áo đều có một bức ảnh nhiều lớp của phi hành gia mà nó thuộc về, “chỉ để họ cảm nhận được mối liên hệ đó với người mà họ thực sự đang sống bằng nghề thủ công của mình”.

De Monchaux nói: “Điều thực sự quan trọng là phải hiểu rằng chúng được tạo ra giống như một bộ quần áo chứ không phải như một vật thể đã qua chế tạo.

Cuối cùng, bộ quần áo còn làm được nhiều việc hơn là duy trì rào cản giữa sự sống và cái chết trên một địa hình không thể xa lạ hơn. Nhờ những nỗ lực tổng hợp của chương trình trang phục không gian – và cùng vật liệu mà Playtex sử dụng trong trang phục nền của nó – Armstrong và Aldrin đã có thể uốn cong khuỷu tay, đầu gối và mắt cá chân của họ với nỗ lực tối thiểu, chạy thử nghiệm, thu thập mẫu đá và bụi, và, trong trường hợp trước đây, hãy chạy nước rút đột xuất để chụp ảnh miệng núi lửa cách tàu đổ bộ Mặt Trăng 200 thước.

“Hóa ra nó là một trong những con tàu vũ trụ được chụp ảnh rộng rãi nhất trong lịch sử,” Armstrong sau đó nói về bộ đồ. “Nó cứng rắn, đáng tin cậy và gần như âu yếm.”

Trong khoảng hai thập kỷ, ILC, cho đến nay là một thực thể hoàn toàn tách biệt với Playtex, đã đi từ đồ dùng cho cơ thể phụ nữ sang xây dựng những bộ quần áo trong không gian vũ trụ. De Monchaux nói rằng những người phụ nữ giữa thế kỷ bị buộc phải tuân theo những hình dạng bất khả thi này là điều nực cười. Sau đó, một lần nữa, một bộ đồ áp lực cũng vậy, nếu bạn nghĩ về nó. Cả dây đai cao su và bộ đồ Apollo đều là “những bộ đồ may mặc khó khăn và đau đớn.”

Và thực sự, mối quan hệ giữa các phi hành gia và bộ quần áo đặt riêng của họ là như vậy mà họ thường đến thăm họ trong kho sâu tại Smithsonian, chỉ để đảm bảo rằng họ đang được chăm sóc.

De Monchaux nói: “Tất cả các phi hành gia trên tàu Apollo đều coi những bộ quần áo này là một phần cơ thể của họ. “Họ đã là một phần của chính họ.”

Đừng bỏ qua những câu chuyện lịch sử truyền cảm hứng khác:

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here